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針灸可以減少兩種癌症疼痛

翰晃

腫瘤科的醫師除了治療疾病之外,還要減輕病患的痛苦,無論是疾病本身所引起,或是外科手術、化學治療、放射線治療所引起的疼痛,從輕微的止痛劑到嗎啡,盡量能夠讓病患先口服,最後選擇才是注射,因為口服藥物可以讓病患回家使用,而不必使用針筒注射,另外就是不要等到疼痛時才使用止痛劑,因為療效很差,無論有無疼痛都要規律使用止痛劑,才能壓制疼痛。但是止痛劑有其副作用,如便秘、呼吸比較慢等。中國傳統的古老醫術針灸對減輕癌症病患的疼痛有無幫助呢?最近有一篇統合研究是台北醫學大學的邱醫師所作的研究報告,他們將36篇有隨機對照組的論文,包含2213名病患來做統合分析,這些病患平均年齡是56.7歲,36篇論文中17個研究是在癌症本身的引起的疼痛,11篇是化學治療或放射線治療引起的疼痛,5篇是外科手術引起的疼痛,3篇是荷爾蒙治療引起的疼痛。疼痛大概分成兩大類,一種是傷害性的疼痛,如內臟器官經過外科手術、腫瘤壓迫器官引起的疼痛;另外一種是神經性疼痛,如化療、放療、荷爾蒙治療引起的疼痛。邱醫師所作的研究分析結果針灸對於腫瘤及外科手術引起的疼痛減輕最為有效,而對化療、放療、荷爾蒙治療引起的疼痛的療效較少。但是36篇之中有2篇在美國的研究包括Dana Farber及Memorial Sloan Kettering癌症研究中心都認為針灸不只可以減少腫瘤及外科手術引起傷害性的疼痛,對於化療、放療、荷爾蒙治療引起的神經性疼痛一樣有效。由於研究針灸治療方式相當複雜且控制組差異很大,針灸位置與方式、病患的選擇都有不同,導致研究結果有所差異,但是從綜合分析來看雖然針灸比較偏向傷害性的疼痛,但對神經性的的疼痛不是有所幫助的,而且副作用少,可以作為減輕疼痛的治療選擇之一。

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