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如何對抗流感

台北榮民總醫院內科部感染科 林邑璁醫師

流感是一種由流感病毒(Influenza virus)引起的急性病毒性呼吸道疾病,它的潛伏期約1至4天,傳染途徑主要經由飛沬或直接接觸病人的分泌物而感染。例如在密閉空間中,感染者咳嗽或打噴嚏之飛沫可以傳染給其他人;流感病毒亦可經由接觸傳染,例如:手接觸到被口沫或鼻涕等黏液污染之物品表面,再碰觸自己而造成病毒傳染。

流感可發生在所有年齡層;其臨床症狀主要包括發燒、頭痛、肌肉痛、疲倦、流鼻涕、喉嚨痛以及咳嗽等症狀,部分的感染者有噁心、嘔吐以及腹瀉等腸胃道症狀伴隨呼吸道症狀而來。流感感染後的症狀之嚴重度與病人本身的免疫力、潛在性疾病及年齡等因素有關,對大部份健康成年人而言,通常可在3~7天內康復。它的可傳染期成人大約在症狀出現後3~5天,小孩則可達到7-10天。流感可能產生嚴重的併發症,出現併發症的時間約在發病後的1~2週內。尤其是老年人、幼童、孕婦、免疫功能不全者,以及患有心血管疾病、慢性肺病、腎臟病、糖尿病及肥胖者。併發症包含肺炎、心肌炎、腦炎、神經症狀(雷氏症候群)等。

我國流感併發重症之發生率及死亡率以年齡≧65歲之老年人為最高,在高齡化社會的今日,流感對社會衝擊更大。此外因為流感傳染力高,在容易感受的族群密度高的地方,例如學校或安養中心皆發生過流感聚集事件,並可能出現嚴重併發症之個案。

流感和一般感冒是不同的,流感的症狀較一般感冒來得嚴重,病程持續時間也較長,一般感冒大約有200多種病毒可引起,常見的有鼻病毒、呼吸道融合病毒、腺病毒等,較少發燒,僅體溫些微升高,一般感冒也少見有併發症。

流感病毒依核蛋白抗原性的不同,可分為A、B、C三型,其中只有A型與B型可以引起大規模的季節性流行,且A型流感病毒除了感染人類外也可感染動物,因此它可能出現跨物種間的傳播,而B型則至今只曾出現在人類。然而,流感病毒在世界各地常引起週期性且規模大小不一的流行,A型(H1N1與H3N2)及B型流感病毒是人類的季節性流感中最主要的。流感的好發季節,對北半球而言,好發於冬季,約在每年11月至隔年3月期間;對南半球而言,約在每年6月至9月期間。台灣雖然一年四季均有病例發生,但仍以秋、冬季較容易發生流行,流行高峰期多自12月至隔年3月。

在防治上因為隨著旅遊及經貿、社交等活動頻繁,疾病會更快速散播,以我國農曆春節為例,每年1-2月因逢流感流行高峰期間,返鄉人潮的南往北來,流感疫情容易隨著感染者之活動而擴散至全臺。因此,生活型態及交通運輸的因素,將成為公共衛生流感防治之挑戰之ㄧ。我們特別要注意因不同抗原型別之A型流感病毒可自然感染豬、馬、貂、海豹及家禽、水鳥等,故可能發生不同物種間的傳播及重組,尤其常見於豬、人、鴨及火雞;歷史上1957年及1968年發生之全球流感大流行,其致病流感病毒均含有類似禽類流感病毒的基因片段,而2009年全球爆發之H1N1新型流感大流行則是由豬、禽及人類流感病毒基因片段重組而成的新病毒所引起。

流感造成每年週期性流行或全球大流行的主要原因是流感病毒抗原變異性高。而流感病毒的基因可能因演化壓力而持續地進行單突變而引起抗原性些微的改變,造成地區性或季節性的A型和B型流感的流行;當來自不同物種之流感病毒同時感染一個宿主細胞時,有可能產生互換基因而引發的不同排列組合的新型流感病毒,即基因體重組而造成抗原性的大變化,此種變異與大流行有密切關係,抗原不連續變異並不常發生,從歷史流行趨勢研判,平均每20-30年發生一次,且僅發生在A型流感。

感染流感病毒後,大多數患者可自行痊癒,最需要注意的是流感併發症的患者,其治療方法仍以支持療法加上給予抗病毒藥劑治療。抗病毒藥劑應儘可能於發病後48小時內投與效果最好,不需等到實驗室檢驗確診為流感才給藥,如果症狀嚴重或有併發症等高危險群,即使超過48小時給藥仍具有效益。流感藥物臨床上使用主要是神經胺酸酶(Neuraminidase)抑制劑:包括吸入型的Zanamivir(Relenza TM,瑞樂沙),口服使用的Oseltamivir (Tamiflu®,克流感) 及無法口服才使用的針劑Peramivir(Rapiacta®)。這類藥物不只對A型流感病毒有效,對B型流感病毒也有治療效果。Zanamivir為乾粉吸入劑型,投與途徑為經口吸入呼吸道,要注意其使用的方法。Oseltamivir為口服藥,是較廣泛使用的藥物。

目前公認施打流感疫苗是預防流感最有效的方法,依照衛生福利部傳染病防治諮詢會預防接種組的建議,於每年流感流行季來臨前建議接種流感疫苗者包括,年滿6個月至18歲者,尤其未滿5歲幼兒為高危險群; 50歲以上成人; 具有慢性肺病(含氣喘)、心血管疾病、腎臟、肝臟、神經、血液或代謝疾病者(含糖尿病);免疫功能不全者;任何孕程懷孕婦女;居住於安養、養護等長期照護機構之受照顧者;肥胖者(身體質量指數body-mass index大於35) ;醫療照顧者;與<5歲幼兒、≥50歲成人或其他流感高危險族群同住或其照顧者,尤其6個月以下嬰兒之接觸者。

目前公費流感疫苗接種實施對象,與全球建議一致,以高危險群及高傳播族群為主。包括有65歲以上老人、安養養護機構被照顧者及工作人員、罕見疾病患者、年滿6個月以上至國小六年級學童、醫事及衛生防疫相關人員、禽畜業及動物防疫相關人員、重大傷病患者、50-64歲高風險慢性病患者及孕婦。流感疫苗依疫苗內病毒株特性概略分成為不活化疫苗如三價流感疫苗以及活性減毒流感疫苗。目前我國僅有不活化流感疫苗上市許可證,而後者尚未引進。流感病毒常發生變異,因此流感疫苗組成每年常不一樣,每年WHO依據全球83個國家地區,超過110個監測點所偵側之前一年度流行資料及各地所收集之流感病毒株,每年2月中召集會議研商選定,預測並公開宣布北半球疫苗建議組成病毒株,由製造廠商據以生產供應給各國使用,我國使用的為北半球建議組成病毒株。疫苗的成分包括了這兩種A型流感病毒(A/H1N1,A/H3N2)與一種B型流感病毒,此三價流感疫苗為流感季全球普遍採用的疫苗產品,也是我們公費提供接種產品。     目前國內具有上市許可證之流感疫苗,除了含3種疫苗株(2種A型、1種B型)之三價流感疫苗,也有含4種疫苗株(2種A型、2種B型)之四價流感疫苗,它們兩者皆是不活化疫苗;兩者差異在於四價疫苗內含除原三價所有疫苗株成分外,尚多含1種B型疫苗株。疫苗的保護效果需視接種的疫苗株是否與流行的病毒株相吻合外,亦與接種者的年齡、免疫功能與接種方式等因素相關。

一般而言,注射型不活化疫苗的保護力約維持1年,必須每年接種1次。我國流感流行期大約從12月至3月,因此專家建議每年應於9月中旬以後施打當季季節性流感疫苗,且應儘量於11月下旬進入流感流行期之前完成接種,以使疫苗保護力能持續至流行期,但即使已進入流感季,疫苗仍可繼續施打。疫苗與其他任何藥品一樣有可能造成嚴重的副作用,如立即型過敏反應等,但這種機率是相當小的。

總而言之,流感不同於一般的感冒,出現類流感症狀(發燒及呼吸道症狀以及具有肌肉酸痛、頭痛、極度倦怠感)的民眾,就要盡速就醫,高危險群的患者更要注意是否會有流感併發症的出現,在發病初期及早投抗病毒藥治療。平時預防流感最好的方法就是接種疫苗,也要注意在流感流行季節減少出入公共場所或人多擁擠地方,當周遭有呼吸道症狀的患者,也要注意做好自身的防護。本身如果有症狀也要做好呼吸道衛生及咳嗽禮節,來預防呼吸道傳染病散播。



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