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放射線治療的副作用及其處理

花蓮門諾醫院放射腫瘤科 溫明達主任

放射線治療是局部癌症治療中重要的一種,除了刀的應用(治療次數在六到八次以下、每次給予大劑量輻射治療的方法),常常一個療程包含二十至四十多次放射線治療,目的是讓有效劑量的輻射治療下,鄰近的正常細胞能夠修護遺傳基因的破壞。當正常細胞無法恢復,副作用就會在治療範圍內的組織發生。會影響副作用發生的因素包括治療的部位曝露組織的體積、放射線,劑量、及正常細胞修復的能力。

不同的人對放射治療的反應會不同,同樣劑量對某些病人可能只引發輕微副作用,但也會對一些病人引發嚴重副作用。有些人治療初期就發生,有些人治療數周或數月後才出現,且出現的時間長短也會不同。

常見的副作用
  1. 皮膚: 常常發生在放射線治療第二至三周後的治療範圍內皮膚,會紅、針觸痛,嚴重時會如太陽曬傷般,一般在停止治療後數周內會恢復。皮膚的照顧包括避免治療的皮膚之除毛或薬用香皂清潔、避免日曬及用SPF 15以上的防曬乳液、穿較寛鬆、天然纖維的衣服,如須除毛則用電動除毛機等來保養皮膚。
  2. 疲倦: 可在治療中或治療後出現,須有足夠休息時間,一般認為是健康細胞修復過程產生的,但可先檢查是否有貧血,若有貧血,則輸血可以很快恢復體力。
  3. 嘔心: 可發生在放療中,如頭部或腹腔大範圍的放療,有薬物可以改善症狀。可少量多餐,慢慢吃、避免油炸、辣的、太甜、太油食品,餐間可能喝冷飲,吃較易消化的湯品或果汁。另在嘔心時深呼吸並放鬆身心。
  4. 沒胃口:可少量多餐或藥物增加食慾,並會診營養科。
  5. 腹瀉:常出現腹腔放療,出現於治療二至三周後,急性期可能是腸胃道發炎造成過度蠕動或括約肌失去功能。可以藥物治療,若未改善、持續絞痛或血便,則告知主治醫師。常發生於腹腔或胃的放療。治療包括喝液體食品,如水、淡茶水、蘋果汁、水蜜桃汁、動物膠。不要吃高纖維、高澱粉易造成脹氣食品; 有乳糖不耐症的人,不可喝牛奶或乳製品。腹瀉開始改善後,才開始低纖食品,包括飯類、香蕉、優格等,並攝取足夠的鉀離子。越高單位能量的食物越好。
  6. 掉髪:發生在頭頸部癌症病人治療範圍內,放射治療劑量若大於35Gy,頭髮可能無法長回來。
  7. 頭痛:常發生在腦部放射治療,原因可能是腫瘤或治療引起的腦壓升高、腦部水腫、或腦細胞的破壞。治療包括降低腦壓、止痛藥、類固醇、甚至放射治療本身。
  8. 抽筋(搐):常見於腦部或是頭頸部癌症放射治療,可能是癌細胞不正常放電或放射治療引發水腫、腦壓高,治療包括確定原因,降腦壓、降低發炎如類固醇治療、及防抽搐的藥物。
  9. 吞嚥困難: 頸部或肺癌治療時引發食道發炎,使食物通過時疼痛。麻醉噴藥可簡輕痛,避免吃熱、辡、酸的食物或飲料,也要避免口腔食道太乾。
  10. 關節、肌肉僵硬:放射治療部位之發炎反應,如乳癌、頸部癌症,與是否有手術、劑量、放射線能量有關,會腫脹,儘早的復健及適當運動可改善症狀。
  11. 女性性功能:放射治療可引起沒有性趣,若有陰道劑量大40Gy,急性期有腫痛,可在治療中放入擴大器去避免縮小,治療後有固定行房亦可避免陰道緊縮。
  12. 男性性功能:骨盆腔放射治療可引發勃起障礙、沒有性趣。原因可能是心理因素造成、少數是器官破壞或神經阻斷,東方人較少人會提出此障礙。可告知你的醫師如何處治。
長期副作用:發生數月(一般是三個月後)甚至數年後,常是永久性的。
  1. 女性病人之不孕及提早停經:發生在骨盆腔放射治療時,卵巢曝露劑量大於2.5 - 6 Gy或子宮劑量大於15-20Gy 時發生,故若要保留卵子,須在治療前保留卵子(會診産科醫師)。
  2. 男性不孕:直接骨盆腔或睪丸放射線治療會引發永久性或暫時的不孕症,故須在治療前先貯存精子。(會診泌尿科醫師)
  3. 皮膚: 皮膚變厚、深色,甚至橘子皮般,慢慢會恢復。避免使用香皂、香水、粉末、不必要的藥物或乳液在患部。
  4. 大便失禁:較少發生,可以用食療、藥物、或手術改善,可能是括約肌失去功能。
  5. 小便失禁或血尿、小便疼痛:常見於攝護腺癌之治療,發生在治療過程中第三至四周。高劑量放療治療較晚期大腸癌、子宮頸癌、或膀胱癌,有時會出現瘻管,造成大便出現在陰道或膀胱,治療通常需要外科手術
  6. 淋巴腫:放射治療會改變淋巴通道,造成疼痛及水腫,常發生在手及腳。手部淋巴腫常在乳癌術後腋下淋巴摘除加上放療。早點皮膚照護及復健可能避免它的發生及提高治療療效。
  7. 第二癌症的發生:發生在十多年至三十年後比正常人較多發生機率。與個人體質有關且目前無法預估,可以做的是減少不必要的治療部位體積及劑量(放射治療計劃之製定)。
  8. 失智症:發生在大腦接受放射治療生物效應劑量大於32 Gy以上,且常發生在治療後二到三個月,無法恢復。避免過高劑量或使用避開海馬回(hippocampus)之照射方法,可以減少發生率。
  9. 聽力減弱:發生於腦部或頭頸部癌症且較靠近中耳,且放射治療計劃中未將中耳或對聽、神經之放射線劑量設上限而造成傷害。故除非腫瘤太近,必須給予足夠放射線劑量,一定要設定上限劑量不要超過50Gy。已經造成傷害則無法改善。
  10. 放射性肺纖維化:常發生在治療後六周至六個月,與劑量大小、肺被放射的大小、是否發炎、是否有同時化療、癌細胞的型態有關。症狀包括呼吸困難、胸痛、咳嗽、粉紅色痰、微燒、虛弱等。治療包括防止肺感染、給類固醇、抗發炎、及抗氧化藥物之給予。最好是在放射治療前就給預防性治療。
  11. 腸道破裂:只要將放射劑量設定50Gy以下,很少會發生。若突然嚴重腹痛及曾經或正接受放射線治療,則需看橫膈下是否有空氣,如有則需緊急手術治療。
  12. 放射性肝炎:易發生於肝癌治療,特別是有B肝病毒帶原者,與劑量、輻射肝體積相關,有抗B肝病毒用薬有減少帶原者成猛暴性肝炎。
  13. 惡病質:常發生在晚期癌症病人,不想或不願進食,積極治療包括給增加胃口的藥物、鼻胃管進食、胃造口灌食等,此時家庭支持系統非常重要。
放射治療中的一般病人自我照護方法
  1. 足夠的休息、睡眠時間及品質。
  2. 均衡的飲食、健康的食物,食物可能隨時因應症狀嚴重度而改變,精緻的食物也是在少量多餐時不能缺少的選擇。
  3. 由主治醫師評估所吃的藥物,包括維他命、中草藥、高血壓、糖尿病、助眠、抗凝血、頭痛、抗胃酸、及抗過敏藥物等,所以告知你的醫師你現在的用藥。
  4. 提早預防皮膚炎的問題。特別是治療範圍皮膚有傷口或是皺折,這些地方更會有嚴重發炎
  5. 參加病友會,讓我們知道可能引發的症狀、如何改善、心理的支持、並減少孤單及無助的感覺,則完成治療療程的比率也會較高。
  6. 治療期間仍然可能依照自己的身體狀況,績續原來工作及活動或持續但減輕部分負擔,這對有經濟壓力的家庭,可提高治療意願。
  7. 有任何症狀發生,儘快告知你的醫師,儘早治療。

結論
放射治療副作用的發生,與劑量大小、暴露組織的類別、大小,個人體質、治療計劃是否用心、生活型態、飲食種類有關,事先預防及治療可以減少症狀變成長期的失能及家庭照護的負擔 ,包括適度的用藥來改善症狀,可增加耐受性及時效性,並提高治癒率,事先告知及規劃一定要成為衛教重要環節。好的放射治療定位及治療計劃的設計,也是提高療效,降低副作用的因素。

 


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