台灣癌症防治網

文章分類

快速搜尋

維他命可以預防癌症嗎?

本文出自癌症新探62期

基隆長庚醫院 血液腫瘤科/癌症中心 王正旭主任

1

首先要請教大家一個問題,使用維他命,到底是在維誰的命?是維他的命或是維我的命?

台灣地區每年因癌症死亡的人數獨占鰲頭,導致民眾對癌症充滿恐懼,於是想盡各種辦法預防癌症的發生。常見的方法包括調整生活型態,改善飲食習慣等,另外,攝取多種維他命補充品也是民眾常用的方式。但是,維他命可以預防癌症嗎?答案卻是令使用者失望的。

其實,大家可以不必太傷心,因為在美國,也約有半數50歲以上的民眾熱衷於攝食各類維他命和礦物質,每年商機達百億美金。這些健康人士花錢來避免包括癌症的不同慢性疾病,到底值不值得?美國學界給的答案是沒有效,有些甚至更糟糕。以下是一些研究報告,提供大家參考。

以醫師族群當作臨床試驗對象是蠻特別的。美國針對50歲以上的男醫師們,一共募集了一萬多名,分別給予維他命E或維他命C或兩者併用或兩者都不用,經過八年的長期研究後發現,對於預防癌症的發生沒有差別。另外,以三萬六千名停經後的婦女進行大規模研究,補充維他命D和鈣片的研究組對減少大腸癌的發生率沒有幫助。最近的研究報告顯示,以50歲以上的三萬五千位美國男性進行五年以上的追蹤,發現給予硒元素和維他命E不僅沒有減少攝護腺癌的比率,使用維他命E的受試者發生攝護腺癌的機會甚至提高了17%。在更早之前,芬蘭對抽菸者大規模的研究也發現,給予貝他(β)胡蘿蔔素(維他命A前驅物)會增加18%的肺癌發生率。

以上的研究結果,讓人大失所望,因為之前有研究指出攝取各類的維他命補充品具有防癌效用。可是,後續嚴謹的大規模臨床試驗卻無法證實這些療效,有些甚至更提高罹癌的比例。奇怪的是,即使研究數據並不支持維他命的臨床效用,民眾卻仍趨之若鶩,而且維他命補充品的市場還持續成長,到底是何種心理在做怪呢?

推測有下列原因:首先,大家對維他命有益健康的想法已經根深蒂固,無法輕易撼動。因為在營養缺乏的年代裡,維他命補充品成功醫治了腳氣病、壞血病等疾病,所以一般深信這類補充品也應該對預防或治療癌症有效,再加上一些觀察性的研究報告也顯示出相當的效果,因此即使最嚴謹的隨機分配臨床研究結果不支持這個結論,大家仍是半信半疑,而且會找很多理由來讓自己繼續使用維他命補充品。

其次是媒體刻意的宣傳與廣告,藉以擴大商機。以茄紅素(Lycopene,屬於類胡蘿蔔素的一種)預防攝護腺癌的哈佛研究為例,美國的媒體大肆廣告富含高劑量茄紅素的某種品牌複合維他命補充錠可以減低罹患攝護腺癌的風險,其實這項研究在嚴謹度方面是不足的。另外,常見的迷思是如果真的沒有好處,至少攝取這些維他命補充品也不會有害身體健康。但是最近的研究報告顯示,這樣的想法是錯的。最後,一個很可能讓民眾持續使用維他命的原因是:大部分的人都希望能積極主動掌握自己的健康並尋求長命百歲,如果在平常生活中很難擺脫美食或嗜好的誘惑,至少每天吞一顆維他命來獲得健康應該是相對簡單可以做到的。

綜合以上的實證醫學研究結果,至少到目前為止,歐美國家並沒有認可身體健康良好的民眾使用特別的維他命補充品可以預防癌症,台灣衛生單位也沒有提供以維他命補充品預防癌症的政策性聲明。若是民眾在尋求攝取大量維他命補充品以減低癌症發生率的同時,能積極改變不良生活習性,培養健康生活習慣,則預防癌症發生是水到渠成的必然成果。


在Facebook分享  馬上按讚加入我們的粉絲團!



贊助捐款 勸募公告 財務報表 醫療相關

回頂部