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談大豆異黃酮

本文出自癌症新探60期

台北榮民總醫院營養部 舒宜芳營養師

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什麼是大豆異黃酮?
異黃酮素(isoflavones)為一種植物性的雌激素(phytoestrogen),因為異黃酮素在大豆中含量最為豐富,因此又被稱為大豆異黃酮(soy isoflavones)。一般婦女在更年期後,因體內雌激素的缺乏,容易造成鈣質快速流失,導致發生骨質疏鬆症,但西方醫學很早就注意到少喝牛奶,卻常喝豆漿與吃豆製品的東方女性,其罹患骨質疏鬆症的機率遠低於慣喝牛奶的西方人,認為可能與大豆富含之異黃酮素有關。異黃酮素中的金雀異黃素(genistein)、大豆苷元(daidzein) 等結構,類似人體雌激素的構造,可能產生結抗的效果。除此之外,在預防心血管方面,也認為大豆異黃酮有減少低密度膽固醇(俗稱壞的膽固醇LDL-C),與增加高密度膽固醇(好的膽固醇HDL-C)的功效,進而能預防動脈硬化或冠狀動脈相關疾病。[@more@]

大豆異黃酮的食物來源有哪些?
黃豆食品是大豆異黃酮的主要食物來源,也是亞洲人包括中國人及日本人的傳統飲食中不可或缺的,常見如豆腐、豆漿、毛豆、味噌等,然而直到20世紀,在美國黃豆仍然主要作為牲畜的飼料之一。大豆異黃酮的食物來源,最重要的就是黃豆及其製品,如豆漿、豆腐、豆干、豆粉、素肉、納豆、味噌等,此外毛豆、山藥、甜豆、豌豆、四季豆、地瓜、花椰菜、芹菜及菇蕈類(如:香菇、木耳)也都含有,但份量遠低於黃豆,其餘食物則含量很少或甚至沒有。

大豆異黃酮與疾病的相關性
大豆異黃酮普遍應用於改善女性荷爾蒙的相關症狀,如更年期後體內荷爾蒙改變,所引起的熱潮紅、盜汗、心悸等不適症狀,臨床上採用荷爾蒙補充療法雖可幫助減輕更年期症狀,也可能會提高乳癌、子宮內膜癌發生的機率。根據美國「更年期雜誌」的臨床報告,以75名有明顯熱潮紅之更年期婦女為受試對象(每天至少出現7次熱潮紅症狀),每天給予70mg大豆異黃酮持續4個月,結果顯示:大豆異黃酮具有明顯改善更年期婦女熱潮紅症狀的效果,可減輕更年期所帶來的不適感。但是要提醒的是大豆異黃酮雖然有助於改善更年期不舒適,卻無法取代荷爾蒙補充療法的功效,即停女性荷爾蒙藥物改服大豆異黃酮補充劑,是不能達到相同效果的。

大豆異黃酮對骨質疏鬆也有幫助,大豆異黃酮可協助體內鈣質保留以預防骨質疏鬆,在義大利的研究證實,大豆異黃酮可減少骨質流失,並且明顯增加骨質生成作用。根據日本的研究指出:每人每天應攝取的異黃酮量為40~80毫克即可維護骨質密度。另外動物試驗也發現,每天90毫克的大豆異黃酮,可以有效增加骨質密度,因此大豆異黃酮與足夠的鈣質攝取,再加上適當的運動,對於更年期婦女的骨骼保健是相當重要的。

大豆異黃酮有保護心血管疾病的功效,因為大豆異黃酮可降低血管中壞的膽固醇、增加好的膽固醇,故可減少血脂肪沈積在血管壁,避免血管硬化阻塞,因此對心血管具有保護作用,可減少冠狀動脈疾病的發生。根據美國食品藥物管理局(food and drug administration,FDA) 對黃豆蛋白所做的健康宣稱指出:配合低飽和脂肪(每餐1公克以下)、低膽固醇(每餐20毫克以下)飲食,每天攝取25公克黃豆蛋白,可以降低罹患心血管疾病的危險。

大豆異黃酮還有抗氧化的功效,減少細胞受到自由基的傷害,因大豆異黃酮有清除自由基的能力,以減少細胞氧化及減少血中脂質過氧化物,根據臨床研究,並非大豆異黃酮本身有清除自由基的能力,而是大豆異黃酮具有啟動體內抗氧化系統的功能,可以促進榖胱甘肽過氧化酶(Glutathione peroxidase)的活性,一般認為這些抗氧化特性也可能與慢性病或癌症的預防有關。

此外大豆異黃酮可能有降低癌症發生的功效,流行病學的研究顯示:亞洲婦女的乳癌發生率遠低於歐美女性,可能是因為亞洲人的傳統飲食富含大豆食物,而大豆食物中含有大豆異黃酮是主要因素,但是研究分析中也認為大豆的保健效果是長期攝取的影響,即從小或年輕時即應持續攝取,而非到更年期才開始多攝取,因為功效可能不佳。

大豆異黃酮是治癌還是致癌?
由於大豆異黃酮雖然有很好的抗氧化力,但因其結構與雌激素類似,被認為可與雌激素的接受器結合,有類似泰莫西芬的功能(為乳癌病人常使用於避免乳癌復發的藥物),然而過量攝取大豆異黃酮會不會反而有促癌的效果?目前的研究尚無法確定,因此對於大豆異黃酮與癌症的相關性,究竟是抑制還是促進,兩方面的說法都有,也都陸續有研究文獻發表。此外罹患乳癌的患者,又屬於雌激素接受器陽性或黃體素受器陽性者,對於到底能不能吃黃豆或黃豆製品,心中也十分疑惑與擔憂。

根據美國國家癌症協會(National cancer institute,NCI)的估計,美國婦女終其一生得到乳癌的機率高達12.2%,而乳癌也是國人女性發生率最高的癌症。2009年美國醫學協會雜誌( the journal of American medical association,JAMA)有一篇研究,是以5000多名中國女性為實驗對象,追蹤期5年,探討「黃豆攝取對於乳癌病人存活率的影響」,將大豆蛋白或大豆異黃酮的攝取量較多者與較少者比較,其結果顯示:治療後的乳癌病人,多吃黃豆食品者(大約每天吃到11公克的大豆蛋白),可以顯著降低乳癌死亡率與復發的危險性。另外有一篇於2010年發表在加拿大醫學協會雜誌(Canadian medical association journal,CMAJ)的文獻,探討「輔以荷爾蒙治療之乳癌病人,其大豆異黃酮的攝取對復發率與死亡率的關係」,同樣是以中國大陸婦女為研究對象,依大豆異黃酮攝取多寡分組,追蹤500多名病人長達5年,結果也發現:停經後之雌激素受體或黃體素受體陽性的乳癌病人,大豆異黃酮攝取最多的組別,有較低的乳癌復發率與死亡率。

2011年又有一篇發表於乳癌研究治療(Breast cancer research treatment)的文獻,研究大豆異黃酮的攝取量和乳腺癌的發生率或復發的風險之間的關聯,本篇研究收集了乳腺癌復發4篇及乳腺癌的發生率14篇,總共18篇學術研究,分析其相對危險度以及不同大豆異黃酮攝取量的影響,結果發現:大豆異黃酮的攝取與乳腺癌的發病風險呈現負相關,也就是說攝取較多者風險較低。然而,大豆的保護作用,只是在亞洲人的研究中觀察到,但西方族群則沒有,此外攝入大豆異黃酮與乳腺癌復發的風險也同樣呈負相關。綜合以上多篇近期的大型研究結果,是鼓勵多攝取黃豆及其製品的。

那麼對於男性而言大豆異黃酮的攝取有沒有好處呢?我們探討近年來癌症標準化死亡率成長最多的攝護腺癌患者,2007年一篇在日本所做的研究,發表在營養學期刊(journal of nutrition)上,是以200位罹患攝護腺癌的病人與200位健康男性為實驗對象,調查其黃豆食品攝取量,結果也發現攝取較多黃豆食品者比攝取較少者,可降低58%的罹癌危險性。

然而並非所有研究都是一致正向的,2009年發表在國際癌症期刊(International journal of cancer,IJC)的一篇日本研究即顯示:作者分析將近20000人,使用食物頻率問卷,記錄個案大豆製品與異黃酮之攝取量,並追蹤11.8年後,分析飲食攝取與罹患肝癌的相關性,結果發現食用愈多異黃酮的女性,有較高(3.2~3.9倍)的肝癌罹患機率。

大豆異黃酮的安全性
大豆異黃酮的補充在目前的臨床試驗中並沒有發現嚴重的副作用,是一種相對安全的成分,少數個案在實驗中有不適,但也都很輕微,如胃部不舒服、輕微浮腫或乳房敏感,一般認為與個人體質有關。

大豆異黃酮的飲食攝取與營養補充劑方面的建議

大豆異黃酮有食物來源與保健食品等不同來源,目前市售有許多大豆萃取物之相關產品,使大豆異黃酮補充十分容易,然而其成分與含量卻五花八門,不同產品之間有相當大的差異,一般認為補充劑型與天然食物來源不同,在疾病的預防或治療上,許多效用與副作用到目前為止,並未完全釐清,所以建議由天然食物中攝取為優先考慮。民國100年衛生署推出的最新版國民飲食指南中,將原本六大類食物中的蛋豆魚肉類改為「豆」魚肉蛋類,把豆製品放在最前面,就是強調黃豆對健康的好處,不是只有提供大豆異黃酮而已;而最新版之美國飲食指南(Dietary Guidelines for Americans,DGA 2010),不約而同也建議其民眾攝取營養強化之豆漿,增加海鮮、瘦肉、黃豆製品來取代部份家畜與家禽肉類。總之,從食物來源的異黃酮不但安全,並且食物還能提供其他營養素,至於高劑量的保健食品,除了建議一定要選擇來路明確,有效成分標示清楚者,建議應與營養師或醫師討論,以確認自身健康與疾病情況是否合適補充為宜。


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